Незрячие от рождения и те, кто лишился возможности видеть в результате травмы или болезни, могут выйти из своей беспросветной реальности в мир, полный не только звуков, но и красочных образов. Это не магия. Хотя именно так воспринимают систему vOICe многие испытавшие ее в деле.Идите на голос (а именно так переводится название), и он выведет вас к свету. Идея новой разработки принадлежит Питеру Мейеру, сотруднику голландского филиала Philips. Занимаясь разработкой технологии суррогатного зрения, Питер предположил, что мозгу неважно, через какой канал он получает информацию.

«В конце концов, — рассуждает Мейер, — сигналы, создаваемые оптическим нервом, ничем не отличаются от всех остальных. То, что вы видите, на самом деле представляет из себя конструкцию, которую ваш мозг создает из всех этих сигналов».

Портативная видеокамера с креплением к голове, стереонаушники и миникомпьютер, который можно носить в сумке или на груди, — это набор для преобразования визуальных изображений в звуковые сигналы. Без травматичных операций на мозге или сетчатке глаза система помогает человеку создавать точную, с довольно высоким разрешением, картинку внешнего мира.

Это важно: ведь одновременно возвращается и уверенная ориентация в пространстве. Например, способность увидеть — именно так, без кавычек — движущийся транспорт, отыскать нужное здание, прочитать вывеску, пройти по незнакомому помещению, не споткнувшись.

Говорит и показывает

«У каждого дела запах особый». И если ремесла пахнут по-своему, то предметы звучат определенным образом. На слух можно определить их размер, форму и даже цвет (чем он ярче, тем выше частота звука). Зарубежным пользователям разработка знакома около десяти лет, а в России ее только начинают осваивать.

За продвижение проекта взялась команда волонтеров, в планы которых входит создание рабочих прототипов и обучение незрячих пользованию ими. Эти молодые энтузиасты — среди них не только айтишники, но и нейрофизиолог, психолог, дизайнер — познакомились благодаря Российскому Трансгуманистическому Движению и теперь работают под его эгидой.

Оборудование для звукового зрения vOICe

Комплект оборудования, управлению которым должны научиться добровольцы, включает в себя видеоочки с Wi-Fi-передатчиком, наушники, позволяющие слышать как сигналы, посылаемые системой, так и все окружающие звуки, и персональный миникомпьютер с компактным источником питания.

Первые пять образцов vOICe были созданы с применением микро-ПК Raspberry Pi. По мере того, как группа незрячих экспериментаторов осваивала с их помощью азы суррогатного зрения, и оборудование, и учебные методики дорабатывались с учетом возникающих трудностей и неудобств.

Процесс обучения происходит пошагово, поначалу — без выхода за пределы привычной безопасной среды. Прежде, чем отважиться на самостоятельное путешествие, нужно научиться толковать так называемые звуковые ландшафты, которые возникают в результате преобразования различных изображений, улавливаемых камерой. Задания усложняются постепенно. Форсировать события так же бесполезно и даже опасно, как во время уроков вождения автомобиля.Как происходит перевоплощение звуковых сигналов в зримый образ? Панорамирование (движение звука) создает представление о горизонтальном положении объекта, высота звука (тон) — о его вертикальном положении, громкость — о яркости.

Со временем мозг приспосабливается к новым условиям, пользователь системы воспринимает окружающий мир и свободно ориентируется в нем, не прилагая для этого особых усилий.

Исследования, проведенные за рубежом, показали, что с помощью разработки зрительное восприятие объектов, в том числе способность распознавать их формы и места локализации, оказывается доступным даже людям, незрячим от рождения. В то время как существует представление о критических периодах отсутствия визуальной информации, после которых зрительные функции уже не развиваются.

Слабовидящий мужчина, использующий систему звукового зрения vOICe

Судьба барабанщика

В нашей стране живут 280 тысяч абсолютно слепых людей, две трети из них — это дети и подростки. Они постоянно сталкиваются с проблемами, которых для зрячего не существует. Даже обычная домашняя уборка превращается для них в настоящий квест, чреватый травмами. Незрячим очень нелегко в нашем мире. Не проще и тем, кто ухаживает за ними.

Но ведь их жизнь можно сделать гораздо более комфортной.

Вот истории людей, лишенных зрения, которые готовы подтвердить, что участие в российском проекте vOICe открыло для них новые горизонты и позволило увидеть мир с той стороны, которая раньше была недоступна.Вадим, ударник музыкальной группы, ослеп четыре года назад после черепно-мозговой травмы. Начал осваивать систему звукового зрения осенью прошлого года. После того как научился уверенно распознавать виртуальные объекты на компьютерном тренажере, приступил к занятиям с носимым прибором. Сейчас вполне свободно ориентируется и в помещениях, и на улице: читает дорожную разметку и крупные надписи, находит двери, видит людей и большие объекты.

Тренер Вадима рассказывает, что во время одной из недавних прогулок они зашли в торговый центр, где были выставлены макеты динозавров, и Вадим точно очертил рукой их силуэты. Сейчас молодой человек занимается самостоятельно, тренирует навык и ежедневно делает для себя новые открытия.

Андрею 32 года, он потерял зрение в результате болезни. До начала участия в проекте пять лет учился жить в темноте.

Спортивное прошлое сделало свое дело: Андрей не привык сдаваться и загрузил себя по максимуму. Продолжая тренироваться, совмещал работу с учебой в колледже, осваивал профессию массажиста. В таком сверхплотном графике было трудно найти свободное время, но выручил скайп. Первые результаты вдохновили: Андрей начал узнавать простые фигуры, понимать их местоположение.

Наталья Михайловна не видит пять лет. Сейчас ей 66, и она вынуждена жить в доме престарелых. От участия в проекте чудес не ждала, хорошо понимая все отягчающие обстоятельства: незнание компьютера, проблемы с координацией рук.

Кроме того, была абсолютно беспомощна при любых попытках передвижения. Максимум, о чем она мечтала, — научиться различать окно, дверь и хоть как-то ориентироваться в комнате.Пропуская подробности не всегда успешного учебного процесса, заметим, что свою задачу-максимум целеустремленная ученица все-таки выполнила. Теперь она с удовольствием осваивает внешний мир — вновь полюбила прогулки, научилась видеть заборы и определять форму клумбы. Для зрячего человека это — несущественные мелочи, а для того, кто лишен возможности видеть собственными глазами, — целое событие.

Оборудование для звукового зрения vOICe

 

Идите на голос

Делать что-то буквально с закрытыми глазами — значит делать привычно, легко и уверенно.

Недавно российская команда во главе с руководителем проекта Игорем Трапезниковым протестировала свою новую разработку, усовершенствованное устройство для суррогатного зрения, в полевых, вернее — в игровых условиях. Сыграть в боулинг-турнире согласился и один из незрячих участников проекта.

Те, кто имеет представление об этой игре, понимают: без хорошего глазомера и четкой координации движений здесь не справиться. Что говорить о человеке, который может ориентироваться на игровом поле, полагаясь исключительно на слух? И это — в незнакомом помещении, наполненном разнообразными шумами.

Не сразу, но игра стала получаться. Устройство помогало обнаруживать и сбивать кегли.

Российские исследователи и разработчики убеждены, что возможности звукового зрения уже в ближайшее время будут расширены, и это смогут оценить люди, которые мечтают научиться видеть мир — снова или впервые в жизни. Одна из задач, которые ставят перед собой участники российского проекта, — сделать комплект оборудования как можно более доступным для всех, кто в нем нуждается. Речь идет не только об удобстве ношения и понятном интерфейсе, но и о приемлемой стоимости. Зарубежные аналоги обходятся пользователям в две с половиной тысячи долларов, ожидаемая цена российского аналога минимум в полтора раза ниже.